Kesehatan

Refleksi seorang pengungsi Amerika di Selandia Baru

Meskipun nama saya tidak biasa, saya seorang wanita. Saya juga seorang psikiater anak dan remaja Amerika dengan lebih dari 30 tahun praktek di bawah ikat pinggang saya. Tujuh tahun lalu, saya berimigrasi dari Amerika Serikat ke Selandia Baru, terutama karena alasan politik. Saya menggambarkan peristiwa luar biasa yang menyebabkan keputusan penting ini dalam buku saya yang akan datang – Karya Paling Revolusioner: Memoar Seorang Pengungsi Amerika.

Jelas, banyak yang telah terjadi dalam tujuh tahun. Saya telah belajar bahwa saya bukan satu-satunya yang memutuskan untuk beremigrasi karena frustrasi dengan pemerintahan Bush. Ternyata puluhan ribu orang Amerika berimigrasi antara tahun 2000 dan 2008. Jajak pendapat menunjukkan bahwa kebanyakan dari mereka adalah liberal dan progresif. Pada November 2003, ekspatriat Amerika memimpin protes di London menentang kunjungan Bush ke London dan perang di Irak. Ekspatriat juga merupakan blok suara utama untuk Kerry pada tahun 2004 dan untuk Obama pada tahun 2008. Hasil tak terduga dari menciptakan kehidupan baru bagi saya sebagai ekspatriat adalah perspektif unik yang saya berikan tentang kehidupan saya sebelumnya di Amerika Serikat.

Kebangkitan: Militerisasi adalah prioritas pertama pemerintah AS

Ironisnya, hanya dengan datang ke negara terpencil di Pasifik Selatan, yang populasinya baru saja melebihi empat juta, saya dapat sepenuhnya menghargai cara dominasi dan kendali militer atas Dunia Ketiga didahulukan dari semua kebijakan luar negeri dan dalam negeri Amerika lainnya. Karena penyensoran berat yang terjadi di media yang dikendalikan perusahaan, banyak dari informasi ini tidak tersedia untuk penduduk Amerika Serikat. Sebelum pertengahan 1990-an, Amerika Serikat mengandalkan dominasi ekonomi negara-negara kecil untuk mengekstraksi pasokan berkelanjutan sumber daya murah yang tidak dapat mereka produksi di dalam negeri—bensin, kopi, gula, cokelat, pupuk nitrogen, fosfat, platinum, nikel, dan kromium. . Kobalt dan logam strategis lainnya. Karena kekuatan ekonomi Amerika telah menurun selama lima belas tahun terakhir, pemerintah telah mengandalkan militernya untuk sumber daya yang dibutuhkan untuk memastikan standar hidup yang tinggi bagi orang Amerika. Tampaknya diketahui banyak pemikir Selandia Baru bahwa ini adalah agenda utama pemerintah AS.

Sahwa: Media berita menyembunyikan orang Amerika dari pemerintah mereka

Baru setelah kepergian saya dari Amerika Serikat, saya menyadari betapa suksesnya monopoli media Amerika dalam menyensor dan mensterilkan informasi publik tentang peristiwa internasional dan kegiatan pemerintah. Meskipun News Corp milik Rupert Murdoch mengendalikan sebagian besar akses Selandia Baru ke berita internasional, kami masih memiliki media independen yang secara teratur menantang dan mempermalukan pemerintah kami. Saat ini, jenis laporan investigasi ini sangat jarang di media arus utama Amerika.

Kebangkitan: Harga yang Dibayar Amerika untuk Hegemoni Global

Hal pertama yang mengejutkan saya saat bangun di negara baru adalah biaya pribadi yang sangat besar, dalam hal kualitas hidup, bagi orang Amerika sebagai warga rezim yang bertekad menciptakan dan mempertahankan kerajaan militer global. Misalnya, meskipun Selandia Baru digolongkan sebagai salah satu negara termiskin dalam Organisasi untuk Kerjasama dan Pembangunan Ekonomi (22 dari 30), orang Kiwi menganggap bahwa pemerintah mereka akan menggunakan uang pajak yang diperoleh dengan susah payah untuk menyediakan perawatan kesehatan gratis. untuk semua penduduk Selandia Baru, sebuah program Publik sangat penting untuk kesejahteraan jangka panjang dan keberlanjutan negara mereka.

Cukup mudah di Selandia Baru untuk mendukung perawatan kesehatan universal dan pajak yang membiayainya, karena negara ini tidak menyerang atau menduduki negara lain dan melarang penggunaan bahan nuklir sebagai senjata atau untuk produksi energi. Di sisi lain, di Amerika Serikat, mencapai konsensus untuk bergabung dengan negara maju lainnya dalam menyediakan perawatan kesehatan universal yang disponsori oleh pemerintah global hampir tidak mungkin. Ada perlawanan yang luar biasa untuk menaikkan pajak federal untuk membayar program semacam itu, mengingat bahwa orang Amerika sudah dikenai pajak yang tinggi untuk membayar perang di Irak, Afghanistan dan Pakistan dan untuk mempertahankan kehadiran militer AS di lebih dari 50 negara asing yang dianggap strategis. . kepentingannya. Dalam lima tahun terakhir, jumlah pangkalan militer di luar negeri telah meningkat dari 700 menjadi 1.000, dengan perluasan militer AS ke Eropa Timur, Pakistan, Afrika Utara dan Barat (karena kepentingan strategis cadangan minyak Afrika) dan Kolombia (karena ancaman yang ditimbulkan oleh pemerintah berhaluan kiri di Venezuela, Ekuador dan Bolivia).

Kebangkitan: Amerika Serikat kurang demokratis dibandingkan negara maju lainnya

Lebih penting lagi, orang Amerika tampaknya tidak memiliki suara dalam keputusan yang menyebabkan hampir 50 sen dari setiap dolar pajak dialokasikan untuk pengeluaran terkait militer. Faktanya, Amerika Serikat, dalam banyak hal, jauh lebih tidak demokratis dibandingkan negara-negara maju lainnya. Meskipun jajak pendapat menunjukkan bahwa orang Amerika tidak ingin menghabiskan uang pajak mereka untuk meningkatkan perang di Afghanistan – dan mereka ingin membelanjakannya untuk perawatan kesehatan yang disponsori pemerintah – pemerintahan Obama melakukan hal yang sebaliknya. Obama mengirim 35.000 tentara lagi ke Afghanistan dan membujuk Demokrat di Kongres untuk membatalkan Opsi Publik dan memperluas Medicare dari RUU reformasi perawatan kesehatan.

Pemerintah Selandia Baru akan menghadapi protes jalanan besar-besaran untuk undang-undang yang ditentang mayoritas warga Selandia Baru. Namun, untuk beberapa alasan, orang Amerika tampaknya menganggap bahwa mereka tidak memiliki suara dalam keputusan mendasar, tidak hanya untuk kesejahteraan pribadi mereka sendiri, tetapi untuk kelangsungan ekonomi jangka panjang dan keberlanjutan negara mereka. Hanya dengan tinggal di luar negeri saya menyadari bahwa ini adalah pengunduran diri yang mendalam dan ketidakpedulian dalam opini publik Amerika. Saya percaya itu adalah pola pikir yang berasal dari represi politik yang mendalam dan meresap – yang penting untuk menjaga ketertiban dalam masyarakat yang didedikasikan untuk dominasi militer global.

Kebangkitan: Negara Dunia Ketiga Terbaru di Planet Bumi

Jelas, ada alasan penting lain mengapa Amerika Serikat tidak mensponsori perawatan kesehatan secara terbuka seperti Selandia dan semua negara industri lainnya. Mengarahkan ratusan miliar dolar pajak untuk ekspansi militer hanyalah sebagian dari masalah. Kepentingan institusional kuat lainnya — dipimpin oleh lobi asuransi dan farmasi — kebetulan menginvestasikan miliaran dolar dalam pemilihan 2008 untuk memastikan bahwa Demokrat dan Obama menahan diri dari memberlakukan perawatan kesehatan masyarakat. Namun, memprioritaskan penaklukan militer dan pendudukan di atas semua pengeluaran domestik dan kerahasiaan dan kesalahan informasi yang disengaja tentang biaya perang yang sangat besar—kebijakan publik yang awalnya tidak populer—membuat sangat sulit bagi orang Amerika untuk memahami bahwa mereka tidak memiliki suara tentang bagaimana pajak mereka dolar dihabiskan.

Yang benar adalah bahwa peningkatan besar-besaran dalam pengeluaran militer AS selama 30 tahun terakhir telah menyebabkan pemotongan besar dalam pengeluaran domestik untuk pendidikan dan program sosial yang penting. Sebagian besar negara maju memahami dan menerima bahwa masalah sosial yang tidak terpenuhi, seperti tunawisma, penyakit mental, penyalahgunaan narkoba dan alkohol, buta huruf, pengangguran, kemiskinan anak, dan pelecehan anak, sangat membahayakan kualitas hidup seluruh masyarakat. Namun, di sini juga, Amerika Serikat tampak lebih sebagai negara dunia ketiga daripada sebagai masyarakat industri maju. Saya tidak melihatnya dengan jelas sampai setelah bepergian ke luar negeri.

Karena peningkatan besar-besaran dalam anggaran militer selama tiga puluh tahun terakhir, komitmen untuk pendidikan universal, pelatihan kerja, perumahan, dan pekerjaan penuh sebagai penting untuk partisipasi yang berarti dalam demokrasi industri maju telah menghilang dari kesadaran publik. Satu-satunya program “anti-kemiskinan” yang sedang berlangsung adalah penjara federal dan negara bagian. Amerika Serikat sekarang mengungguli China dalam tingkat penjara. Yang merupakan penggunaan uang pemerintah yang sangat tidak ekonomis dalam resesi. Dengan biaya rata-rata masing-masing $29.000 (total $100 miliar per tahun), tidak diragukan lagi bahwa mengurung orang adalah cara paling mahal untuk mengatasi masalah sosial yang mengarah pada perilaku kriminal.

Kebangkitan: Hilangnya Kebebasan Sipil di kami

Dampak negatif dari kampanye pemerintah kita untuk dominasi militer global tidak terbatas pada konsekuensi ekonomi negatif – yaitu, ketidakmampuan kita untuk memenuhi kebutuhan dasar di bidang kesehatan, pendidikan, perumahan, dan perawatan sosial. Hilangnya kebebasan sipil selama delapan tahun terakhir juga lebih khas dari kediktatoran militer Dunia Ketiga daripada demokrasi partisipatif yang dinikmati sebagian besar negara maju. Ini juga sesuatu yang tidak sepenuhnya saya hargai sampai setelah saya pindah ke luar negeri.

Sebagian besar kegiatan terselubung yang saya jelaskan dalam buku saya — memantau panggilan telepon, email, transaksi keuangan, pencurian surat komersial dan pribadi, dan bahkan pembobolan rahasia — adalah ilegal pada akhir 1980-an. Namun, pemerintah AS sekarang secara hukum terlibat dalam semua kegiatan ini, berkat versi berturut-turut dari Patriot Act.

Lebih buruk lagi, Obama meninggalkan sebagian besar undang-undang ini, yang melanggar hak konstitusional dasar, pada dasarnya utuh. Dia juga mempertahankan hak polisi dan otoritas federal untuk menangkap dan menahan warga AS tanpa tuduhan—pelanggaran hak atas habeas corpus yang dijamin dalam Bill of Rights—fitur mendasar dari masyarakat beradab sejak Magna Carta 1215.

Hilangnya kebebasan sipil ini juga terjadi di Roma, ketika para pemimpinnya terpaksa meninggalkan bentuk pemerintahan demokratis untuk melanjutkan perang penaklukan yang mengarah pada pembentukan Kekaisaran Romawi yang luas. Dalam kebanyakan kasus, penaklukan militer dan pendudukan tanah asing hanya menguntungkan segelintir elit di tingkat tertinggi masyarakat. Orang normal secara alami menjadi terasing dari gagasan perang dan umumnya mengharapkan uang pajak yang diperoleh dengan susah payah dihabiskan untuk program publik yang secara langsung menguntungkan mereka.

Jika mereka diizinkan memberikan kontribusi yang berarti, mereka jarang setuju secara sukarela untuk menghambur-hamburkan dana pemerintah untuk ekspansi militer. Inilah sebabnya mengapa kampanye ekspansi militer hanya dapat berhasil jika pemerintah efektif dalam menekan perbedaan pendapat di negara yang berkuasa.

Kebangkitan: bagaimana kami Militerisasi memengaruhi cara berpikir orang Amerika

Penemuan paling mengganggu yang saya buat dalam mendidik diri saya di negara baru adalah sejauh mana saya secara tidak sadar berlangganan semua pencucian otak dan publisitas yang saya alami sebagai seorang anak di sekolah dan sebagai orang dewasa melalui media arus utama. Ketika saya pertama kali tiba di Selandia Baru, saya benar-benar percaya bahwa Amerika Serikat bukan hanya kekuatan militer dan ekonomi paling kuat di dunia – tetapi juga yang terbaik di hampir semua hal lainnya.

Saya menulis tentang penemuan ini di buku saya. Selandia Baru jelas tidak memiliki ambisi militer, dan warga Selandia Baru akan merasa konyol jika mempromosikan negara mereka sebagai negara yang paling demokratis, produktif, efisien, terbersih, paling sehat, transparan, adil, dan maju secara ilmiah di dunia.

Secara pribadi, saya merasa konyol karena, sebagai seorang kiri yang berkomitmen, saya terus percaya – baru-baru ini lima tahun yang lalu – bahwa Amerika Serikat jauh di depan negara-negara lain di bidang ini, serta dalam kekuatan militer dan ekonomi. Pada tingkat tertentu, saya telah mengetahui setidaknya selama 20 tahun bahwa Amerika Serikat kurang demokratis dibandingkan negara-negara industri lainnya. Saya juga mengetahui bahwa perusahaan-perusahaan Amerika telah secara signifikan melemahkan pengaruh ekonomi Amerika dengan memindahkan basis manufaktur mereka ke toko-toko keringat di luar negeri. Demikian juga, saya mengetahui bahwa udara dan air sangat tercemar di Amerika Serikat dan bahwa pasokan makanannya adalah salah satu yang paling tercemar di dunia—dengan ketergantungannya pada pupuk lumpur beracun, serta dipenuhi dengan BSE, E. coli, dan organisme penyebab penyakit lainnya. Lobi makanan yang kuat menghalangi pemerintah untuk mengatur.

Saya belajar melalui penelitian saya sendiri tentang pengobatan AIDS alternatif bahwa Amerika Serikat tertinggal jauh di belakang negara-negara industri lainnya dalam penelitian ilmiah. Karena itu memberi perusahaan yang kuat kemampuan untuk mendikte sebagian besar penelitian yang diikuti oleh ilmuwan Amerika dan menekan hasil negatif apa pun yang mungkin memengaruhi profitabilitas perusahaan.

Ironisnya, Amerika Serikat tidak bisa lagi mengklaim sebagai kekuatan ekonomi paling kuat di dunia, sebuah fakta yang jarang diakui oleh media Amerika. Meskipun masih merupakan ekonomi terbesar di dunia, pengaruh Amerika Serikat terhadap kekuatan ekonomi Asia yang diwakili oleh China, India, Jepang dan Korea Selatan semakin berkurang. Contoh persetujuan pemerintah AS ke China dan India selama negosiasi perdagangan dan perubahan iklim sering dilaporkan di media global.

Hilangnya pengaruh ekonomi AS harus terlihat dari berlanjutnya penurunan dolar AS relatif terhadap mata uang internasional. Namun, karena media arus utama tidak pernah membuat hubungan ini, jarang bagi kebanyakan orang Amerika untuk melakukannya. Tidak pernah terpikir oleh mereka bahwa alasan utama tingginya harga bensin, makanan dan barang-barang impor lainnya adalah hilangnya nilai dolar di pasar global.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button